В английском языке существует множество слов, обозначающих "мусор": rubbish, trash, garbage, refuse, waste, litter, junk, debris. В чем же разница между trash и garbage? Когда и какое слово использовать? Попробуем отсортировать весь этот мусор.

3 наиболее распространенных слова — trash, garbage, rubbish.

rubbish [ˈrʌbɪʃ] — это слово чаще всего используется в британском английском (BrE). Британцы выбрасывают rubbish.

В американском же английском (AmE) различают "сухой" мусор — trash [træʃ] и "мокрый, влажный" мусор garbage — [ˈɡɑːrbɪdʒ]. Сухой мусор — это пластик, бумага, дерево, т.е. различные коробки, пакеты, пластиковые бутылки и т.п. Мокрый мусор — это что-то портящееся; чаще всего подразумеваются пищевые отходы.

refuse [rɪˈfjuːz] — более формальное слово для обозначения мусора, которое используется как в британском так и в американском английском.

litter [ˈlɪtə] — это валяющийся на улице rubbish, trash и garbage, т.е. разные, брошенные мимо урны, окурки, бумажки, огрызки и т.п.

waste [weɪst] — ближе всего по смыслу к слову "отходы". Т.е. это материалы или вещества, которые остались после того, как вы что-то использовали. Industrial waste — промышленные отходы; nuclear waste — ядерные отходы и т.д.

junk [dʒʌŋk] — хлам; что-то, что потеряло свою ценность. При этом подразумевается, что этот хлам не имеет ценности для одного (говорящего), но вполне может быть ценен для другого. Есть даже поговорка

"One man's junk is another man's treasure." — "Что мусор для одного человека — сокровище для другого."

Еще несколько часто употребляемых словосочетаний: junk e-mail — ненужные сообщения электронной почты (спам); junkyard — свалка брошенных автомобилей; junk shop — магазин подержанных или старых вещей.

debris [ˈdɛbriː] — крупные обломки, остатки чего-то разрушенного.

Debris from the aircraft was scattered over a wide area. — Осколки самолета были разбросаны на обширной территории.

 

Итак, еще раз вкратце:
rubbish, trash, garbage — наиболее распространенные слова для обозначения обычного "домашнего" мусора;
refuse — более формальный аналог первых трех слов;
litter — разбросанный, находящийся не там где положено мусор;
waste — отходы;
junk — хлам, старьё;
debris — крупный мусор, обломки чего-либо.